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lunes, 23 de julio de 2012

CHRISTIAAN BARNARD

(Beaufort West, actual Sudáfrica, 1922) Cirujano sudafricano. Tras completar sus estudios de doctorado en la Universidad de Minnesota (1956-1958), regresó a Sudáfrica, donde empezó a experimentar con el trasplante de corazón en perros y otros animales. Como jefe de cirugía cardiotorácica del Hospital Groote Schuur de Ciudad del Cabo, el 3 de diciembre de 1967 dirigió un equipo de veinte cirujanos durante el primer intento exitoso de trasplante humano de corazón de la historia. 

El receptor del órgano, sin embargo, murió a los dieciocho días a causa de la destrucción de su sistema inmunitario provocada por los medicamentos administrados durante el postoperatorio. 

En la década de 1970 Barnard fue depurando sus técnicas de trasplante y muchos de sus pacientes llegaron a sobrevivir varios años. Permaneció en el cargo de director de la unidad cardíaca del Groote Schuur hasta su retiro de la actividad médica en 1983.