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martes, 4 de septiembre de 2012

EMILIO CASTELAR

(Cádiz, 1832-San Pedro del Pinatar, España, 1899) Político y escritor español. Muy joven, debido a la prematura muerte de su padre y a la precaria situación económica de su familia, abandonó su Andalucía natal para trasladarse a Elda (Alicante), donde cursó los estudios primarios y secundarios. A su término ingresó en la Universidad de Madrid, en la que se doctoró en derecho y filosofía en 1857. A partir de dicha fecha se convirtió en asiduo colaborador de varios diarios y revistas, entre ellos El Tribuno, La Soberanía Nacional y La Discusión. Poco después, en 1863, fundó el diario La Democracia, cuyas páginas convirtió en el púlpito desde el que defendió un republicanismo individualista de fuerte oposición al gobierno y a la monarquía. La publicación de un artículo abiertamente antimonárquico supuso su apartamiento de la cátedra de historia crítica y filosófica de España, que había ganado por oposición en 1857. Fue acusado de conspirar contra Isabel II y condenado a muerte, pero consiguió escapar a Francia, país en que residió entre 1866 y 1868. 

Tras la revolución de septiembre de 1868, se le permitió regresar a España y se le devolvió la cátedra. Así mismo, fue elegido diputado, cargo desde el que destacó por la exquisita retórica de sus discursos. Tras la proclamación de la Primera República (1873) fue nombrado ministro de Estado y, tras la dimisión de Salmerón, pasó a ocupar la presidencia del ejecutivo. Su gobierno fue derrocado por el alzamiento del general Pavía en enero de 1874. A partir de entonces regresó a su actividad académica, que combinó con la publicación de artículos periodísticos y con las obligaciones derivadas de su escaño en las Cortes, cargo para el que fue sucesivamente reelegido entre 1876 y 1888 en representación del Partido Posibilista, de ideología republicana y del cual él fue miembro fundador. En esta última fecha se retiró de la escena política. Ocupó sus últimos años en escribir obras históricas y literarias, entre las que sobresalen Nerón (1891-1893) e Historia de Europa en el siglo XIX (1895-1901, continuada bajo la dirección de Manuel Seles y Ferré).