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viernes, 5 de julio de 2013

ÉMILE DURKHEIM

(Épinal, Francia, 1858-París, 1917) Sociólogo francés. Enseñó en las universidades de Burdeos y París. Formado en el positivismo, intentó aplicar los métodos científicos al estudio de las sociedades humanas, cuyo comportamiento colectivo consideraba distinto a la suma de comportamientos individuales. 

Tras un primer estudio dedicado al suicidio (El suicidio, un estudio sociológico, 1897), trató de ofrecer una teoría capaz de explicar la función social de la religión, basándose en los materiales que llegaban de observaciones antropológicas realizadas en Oceanía y América. En el ensayo titulado Las formas elementales de la vida religiosa (1912), explica el fenómeno religioso como mecanismo regulador de la sociedad. 

Aunque sus tesis fueron pronto puestas en duda, sobre todo a causa del escaso rigor empleado a la hora de discriminar sus fuentes, su importancia fue capital en la constitución de la moderna sociología como ciencia autónoma, separada y distinta de la filosofía.