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domingo, 29 de septiembre de 2013

RICHARD BURTON

Richard Burton, CBE, de nombre real Richard Walter Jenkins (Pontrhydyfen, cerca del puerto de Talbot, Gales, 10 de noviembre de 1925 - Céligny, Suiza, 5 de agosto de 1984) fue un actor británico.

Primeros años
Richard Walter Jenkins nació en la aldea de Pontrhydyfen (Gales) y creció en pobreza con muchos de sus hermanos y hermanas. Criado como presbiteriano, con la ayuda de su profesor vocacional, Philip H. Burton (quien lo adoptó legalmente), sobresalió desde muy temprano en producciones teatrales de la escuela. Fue en este tiempo cuando comenzó a desarrollar la distintiva voz de discurso que se convertiría en su sello, siendo animado por Philip (quien trabajaba también como productor de radio de la BBC) a perder su acento galés. Hasta el día de hoy, muchos estudiantes de actuación tratan de imitar el estilo de Burton para la locución, alabado por los críticos de todo el mundo.

Hay un mito extendido, quizá animado o aún auspiciado por algunos de los miembros de su familia de clase media: que Richard Burton «ganó una beca para Oxford a los dieciséis años», pero que la rechazó después de seis meses. Los hechos, según lo registrado por el mismo Burton en su autobiografía y en el libro Richard y Philip, que él co-escribió, son los siguientes: a la edad de dieciséis años, lo forzaron a salir de la escuela y encontrar trabajo como vendedor. Su profesor anterior, Philip Burton, reconociendo su talento, lo adoptó y le permitió volver a la escuela. En 1943, a los dieciocho años, se le permitió a Richard Burton (quien había tomado el apellido de su profesor) entrar en la Universidad de Exeter durante sólo seis meses. Después se alistó en el ejército para participar en la Segunda Guerra Mundial.

Inicios
En la década de 1940 y los comienzos de los años 50 Burton trabajó en el teatro y en el cine del Reino Unido. Antes de servir en la guerra con la Royal Air Force (Real Fuerza Aérea) había hecho su debut profesional en Liverpool, apareciendo en una obra llamada Rest of the Druid (El descanso del druida), pero su carrera fue interrumpida por su reclutamiento en 1944.

Mientras realizaba su primera película, The Last Days of Dolwyn en 1947, conoció a su futura esposa, la joven actriz Sybil Williams, con la que se casó en febrero de 1949. Tuvieron dos hijos, pero se divorciarían en 1963 a raíz del escandaloso idilio de él con Elizabeth Taylor.

En el año de su unión con Sybil, Burton apareció en una producción altamente acertada llamada The Lady's Not For Burning, junto a sir John Gielgud.

Posteriormente estuvo casado dos veces con la misma persona y amor de su vida, Elizabeth Taylor, con la que vivió una tormentosa relación con violentas peleas. Sin embargo, obsequió a Liz con múltiples joyas, como la Perla Peregrina.

Hollywood
En 1952, Burton pasó con éxito la transición a estrella de Hollywood, apareciendo en My Cousin Rachel junto a Olivia de Havilland. Al año siguiente rodó La túnica sagrada con Jean Simmons, y después insistió en papeles históricos al encarnar a Alejandro Magno en Alejandro el Grande, dirigido por Robert Rossen.

En 1954, interpretó su papel de radio más famoso, como el narrador de la producción original de Dylan Thomas Under Milk Wood, un papel que representaría veinte años después en su adaptación al cine.

Entre sus películas más conocidas destacan Las lluvias de Ranchipur, Mirando hacia atrás con ira (dirigida por Tony Richardson), El día más largo, La noche de la iguana (dirigida por John Huston), El espía que surgió del frío, Ana de los mil días (con Geneviève Bujold, por la que ambos fueron nominados al Óscar de la Academia), y tres películas con su esposa Liz Taylor: Cleopatra, The Sandpiper (Castillos en la arena, 1965) y Who's Afraid of Virginia Woolf?.

En 1969 rodó una atrevida tragicomedia de temática gay: La escalera, dirigida por Stanley Donen. Con Rex Harrison, interpretó a una pareja de peluqueros homosexuales, envueltos en situaciones desagradables al ser acusados de escándalo a la moral. Esta película no pudo estrenarse en España hasta 1976 y tuvo limitada difusión, en parte entorpecida por la viuda de Burton; en 2011 fue recuperada.

Tras algunas producciones de menor relieve (como una secuela de El exorcista), en 1983 encarnó a Richard Wagner en una serie televisiva de lujo, con Vanessa Redgrave y otras figuras. Finalmente, poco antes de morir, interpretó al personaje de O'Brien en la película británica 1984, dirigida por Michael Radford y basada en la novela homónima del escritor George Orwell.

Fue nominado siete veces para los Premios de la Academia, pero no ganó ninguno.

Junto a Elizabeth Taylor, Steve McQueen y a Sharon Tate (esta última asesinada), estuvo en la lista de celebridades a asesinar por el clan de Charles Manson. De dicha lista, no sobrevive ninguno después de la muerte natural de Liz Taylor en marzo de 2011.

En 2013 recibe su Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Filmografía
The last days of Dolwyn, dirigido e interpretado por Emlyn Williams, 1949. Fue su debut cinematográfico.
Mi prima Raquel, de Henry Koster, 1952. Primera película en Hollywood - Nominado al Óscar por mejor actor.
La túnica sagrada, Henry Koster, 1953 - Nominado al Óscar por mejor actor.
Las ratas del desierto, Robert Wise, 1953.
Las lluvias de Ranchipur, Jean Negulesco, 1955.
Alejandro el Grande, Robert Rossen, 1956.
Mirando hacia atrás con ira, Tony Richardson, 1958.
El día más largo, Ken Annakin, Andrew Marton, Bernhard Wicki, 1962.
Cleopatra, Joseph L. Mankiewicz, 1963.
Becket, Peter Glenville, 1964- Nominado al Óscar por mejor actor.
La noche de la iguana, John Huston, 1964.
Castillos en la arena, Vincente Minnelli, 1965.
El espía que surgió del frío, Martin Ritt, 1965- Nominado al Óscar por mejor actor.
Who's Afraid of Virginia Woolf?, Mike Nichols, 1966- Nominado al Óscar por mejor actor.
La mujer indomable, Franco Zeffirelli, 1966.
Los comediantes, Peter Glenville, 1967.
Ana de los mil días, Charles Jarrott, 1969 - Nominado al Óscar por mejor actor.
El desafío de las Águilas, Brian G. Hutton, 1969.
La escalera, Stanley Donen, 1969.
Comando en el desierto, Henry Hathaway, 1971.
El asesinato de Trotsky, Joseph Losey, 1972.
Barba Azul, Edward Dmytryk, 1972.
Se divorcia él, Se divorcia ella, junto a Elizabeth Taylor(TV), 1973.
Muerte en Roma, George P. Cosmatos, 1973.
La quinta ofensiva, Stipe Delic, 1973.
Breve encuentro, Alan Bridges, 1974 (TV).
El hombre del clan, Terence Young, 1974.
Exorcista II: El Hereje, John Boorman, 1977.
Equus, Sidney Lumet, 1977- Nominado al Óscar por mejor actor.
Alarma Catástrofe, Jack Gold, 1978.
Absolución, Anthony Page, 1978
Cerco Roto 1979.
The Wild Geese, Andrew V. McLaglen, 1978.
Círculo de dos, Jules Dassin, 1980.
Wagner, 1983 (TV).
1984, Michael Radford, 1984.

Premios
Oscar